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Zooplankton

 
     
  tierische Organismen, die im Wasser frei schwebend leben. Sie tragen neben dem Phytoplankton wesentlich zur Produktion von organischem Material im aquatischen Ökosystem bei. Zu den wichtigsten Hauptgruppen gehören rezent vor allem Foraminiferen, Radiolarien, Medusen und Pteropoden (Flügelschnecken). Hinzukommen verschiedene Kleinkrebse (z.B. manche Ostracoda), Chaetognathen und diverse, fossil nicht erhaltungsfähige skelettlose Gruppen. Aus dem fossilen Bereich sind zusätzlich Graptolithen und Styliolinen ( Cricoconariden ) zu nennen. Zahlreiche Tiere des Benthos und Nekton nutzen im Larvalstadium die Möglichkeit der Verbreitung ohne oder mit geringem eigenen Energieaufwand durch die Wasserströmung (temporäres Plankton, im Gegensatz zum Holoplankton). Hauptnahrungsquelle des Zooplankton ist das Phytoplankton. Der Wechsel der Lichtintensität in Abhängigkeit durch Tages- und Jahreszeiten-Rhythmik lässt bei manchen Zooplanktern eine Vertikalwanderung über mehrer Zehnermeter durch die Wassersäule beobachten. Radiolarienschlämme reichern sich bevorzugt in einem äquatorialen Gürtel in Tiefen unterhalb der Calcitkompensationstiefe an und können Radiolarite bilden. Pteropodenschlämme und vor allem Globigerinenschlämme, jeweils unter wesentlicher Beteiligung von Coccolithophoriden (Coccolithophorales), sind in gemässigten bis tropischen pelagischen Ablagerungsräumen überhalb der Calcitkompensationstiefe die Regel. Wegen der Eigenschaft, über weite Entfernungen marin verdriftet zu werden, gehören viele Leitfossilien (z.B. Foraminiferen) zum Plankton.  
 

 

 

 
 
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