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Clairaut

 
     
  (auch: Clairault), Alexis Claude, französischer Mathematiker, Physiker und Astronom mit hohem Interesse für Geodäsie, * 7.5.1713 in Paris, † 17.5.1765 in Paris; Privatgelehrter; schon 1731 Mitglied der Pariser Akademie der Wissenschaften; mathematische Arbeiten zu Algebra, Geometrie, Raumkurven, Differentialgleichungen. Astronomisch bedeutsam ist die von ihm 1758-59 aus berechneten Bahnstörungen des Kometen Haley vorausgesagte Existenz eines noch unbekannten Planeten jenseits von Saturn (Uranus 13.3.1781 von Herschel entdeckt). Mit der physikalischen Behandlung geodätischer Probleme förderte er massgeblich die Entwicklung der Geodäsie zu einer naturwissenschaftlichen Disziplin. Er nahm 1736-37 unter Leitung von P.L.M. de Maupertuis an der Expedition der Pariser Akademie der Wissenschaften nach Lappland teil, zu einer Gradmessung, die im Streit zwischen der französischen Schule um G.D. Cassini und der englischen Schule um Sir I. Newton über die Figur der Erde (am Äquator oder an den Polen abgeplattet?) entscheiden sollte. Bedeutend das Theorem von Clairaut (Niveauellipsoid), das erstmals den Zusammenhang zwischen geometrischen (grosse und kleine Halbachse des Rotationsellipsoids) und physikalischen (Flieh- und Schwerkraft am Äquator, Schwerkraft an den Polen) Grössen des Erdkörpers formuliert und später von E.H. Bruns und F.R. Helmert um Glieder höherer Ordnung erweitert wurde. Clairauts Gleichung über die geodätische Linie erreichte keine vergleichsweise hohe Bedeutung. Er benutzte Begriffe wie Niveaukurve, -schicht, -fläche und erkannte das Wesen des Potentials der wirkende Kräfte, ohne aber den Begriff schon zu benutzen. Bedeutendstes Werk zur Geodäsie: "Theorie de la Figure de la Terre, tirée des Principes de l'Hydrostatique" (Paris 1743, unveränderter Nachdruck 1808), deutsche Übersetzung: Ostwalds Klassiker der exakten Wissenschaften Nr. 189, Leipzig 1913.  
 

 

 

 
 
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