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Riff

 
     
  langgestreckte, meist bis zur Wasseroberfläche reichende Aufragung des Meeresbodens, wobei grundsätzlich zwischen Riffen bestehend aus Fels (Felsriff) oder der Akkumulation klastischer Sedimente (Sandriff) und Korallenriffen zu unterscheiden ist. Ein Riff besteht einmal aus einer dem Meer zugewandten, steilen Böschung, dem wellenresistenten Vorriff oder der Rifffront. Diese Front setzt sich aus ineinander verwachsenen Skeletten aktiv wachsender, kalkabscheidender Korallen und Kalkalgen zusammen. Diese bilden ein zähes und hartes Carbonatgestein. Hinter der Rifffront folgt der Riffkamm oder Riffkern. Er besteht aus einer flachen Plattform, die im hinteren Bereich in eine flache Lagune übergeht (backreef). Optimale Bedingungen für das Korallenwachstum sind bei Wassertemperaturen zwischen 25 und 30ºC (nicht unter 18ºC), einem Salzgehalt zwischen 27 und 33‰ (keine auch nur kurzzeitige Aussüssung), Wassertiefen bis 15 m (maximal 25 m) und klarem, sauerstoffreichem Wasser gegeben. Die rezente Korallenriffbildung ist daher auf tropische Meere beschränkt. Riffmächtigkeiten von mehreren zehner oder hunderten Metern sind auf eine Absenkung des Untergrundes und/oder einen Meeresspiegelanstieg zurückzuführen. Übergeordnet werden folgende Rifftypen unterschieden: Saumriff, Barriereriff sowie Atoll (Abb.).

RiffRiff: Entwicklung eines Korallenriffes auf einer absinkenden Vulkaninsel: a) vom Meeresboden aufsteigender Vulkan; b) Erlöschen des Vulkans, Bildung eines Saumriffes; c) Subsidenz der ozeanischen Platte und der Vulkaninsel bei gleichzeitigem Wachstum des Riffes (Barriereriff); d) Fortdauer der Subsidenz, Vulkaninsel völlig von Riff überwachsen (Atoll).
 
 

 

 

 
 
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